A Traksis workshop!

A Traksis workshop!

Last week I visited a lecture about implementing transition systems in Genk. The lecture was given by VITO, a research institute specialized in sustainability and the transition to long-term-thinking (and also one of the partners of the ARTS project!). The municipal government hired VITO to accompany the city in implementing a process of systematic and sustainable change. In order to get the city’s facilitators in line for these new strategic ideas, the audience consisted of 40 of the city’s highest-in-rank managers, decision makers,…. and a blogger. Involve to evolve!

Beneath you will find a report of this lecture, both in English and in Dutch. (De Nederlandstalige versie kan je beneden vinden).

WHY

Being the first Flemish city that cooperates with VITO on an upper management level, Genk appears to be a pioneer in implementing sustainainability into the core of its city management. As said in the previous post the city currently is going through rough economic times. The advantage of such a crisis is the opportunity to implement new ways of thinking.

WHAT

In order to give chances to future generations, both government and citizens have to think and act radically! Long-therm evolution stimulated by a chain of small revolutions!

To achieve this, the first step is to totally forget the concept of ‘optimalization’ (maintain current policy and habits, enhancing them just a little in order to make the system more efficient). It’s the easy way, but far from the best option. The next step is to re-think processes and systems, to end up with something completely new and sustainable.

This way of thinking was illustrated by some very nice examples, including the one about the small town of Hove (near Antwerp) that really stuck with me.

Being asked how to make the town hall more energy-efficient the people of VITO made a witty remark: “Just close the front door.” Beautifully illustrating that it’s the people in the building that are using energy, not the building itself!

Stimulated by such an eye-opener, the city simply adapted the working spaces to its personnel policy (a lot of part-time workers which previously resulted in empty desks, wasted energy etc.). In a next phase this reorganisation and efficient use of space made it possible to hire out workspaces, meeting rooms, etc. With these new revenues the city financed a brand new sustainable heating system. This case was exemplary for the mindset that the people of VITO try to implement. By watching issues from different perspectives and by linking them, it might be possible to end up with a much more sustainable solution for contemporary problems.

HOW TO

How can the city implement this new way of thinking into its management? For this purpose VITO developed a tool called ‘Traksis’. This tools consists of a list of relevant questions concerning sustainability. By answering these questions, every department’s policy gets evaluated. This evaluation might be a corner stone for a future policy.

The city’s personnel reacted quite positively on the presentation. They feel the urge for the city to evolve and the citizen to involve. Hopefully ‘Traksis’ might be a great instrument to achieve the city’s mission!

 

 

Verslag van een Traksis-workshop!

Vorige week nam ik deel aan een workshop over het implementeren van transitiesystemen in Genk. De lezing werd gehouden door VITO, een onderzoeksinstituut dat gespecialiseerd is in duurzaamheid en de transitie naar langetermijndenken. Stad Genk nam VITO onder de arm om de stadsorganisatie te begeleiden in het invoeren van duurzame en systematische verandering. Om alle regionen van de stadsorganisatie op één lijn te krijgen rond dit thema, bestond het publiek uit 40 stadsmanagers…. en een blogger. Een verslag van deze lezing kan je hieronder lezen!

Stad Genk blijkt door middel van een samenwerking met VITO als eerste Vlaamse stad het duurzaamheidsdenken te injecteren in de kern van haar stadsmanagement. Daarmee vervult ze een pioniersrol! Ik vertelde in de vorige post al dat de stad vandaag te kampen heeft met ernstige economische problemen. Het is net door die crisis dat de stad nu mogelijkheden ziet in nieuwe manieren van denken.

Om kansen te bieden aan volgende generaties, moeten overheden én burgers op een radicale manier denken én handelen. Een evolutie op lange termijn, in gang gestoken door een keten van kleine revoluties! Om dit effect te bekomen moet men de makkelijke weg uitsluiten: ‘optimalisatie’ is uit den boze. Optimalisering (het behouden van het huidige beleid, maar steeds een beetje verbeteren) blijkt op lange termijn weinig perspectief te bieden. De volgende stap is wél het te volgen pad. Het herdenken van processen en systemen, om uiteindeijk bij een volledig nieuw en duurzaam systeem uit te komen.

Deze manier van denken werd geïllustreerd door een aantal fantastische voorbeelden, waarvan de case uit de gemeente Hove (bij Antwerpen) me het meest is bijgebleven. Als antwoord op de vraag om het gemeentehuis energievriendelijker te maken zeiden de mensen van VITO: “Sluit simpelweg de voordeur.” Met die boutade wees men op het feit dat het de mensen in het gebouw zijn die energie verbruiken, niet het gebouw zélf! Gestimuleerd door die eye-opener stemde het gemeentebestuur de indeling van zijn werkruimtes af op het personeelsbestand (veel deeltijdse werkkrachten, bijgevolg veel leegstaande werkruimtes en verloren energie). Deze efficiëntere indeling maakte het mogelijk om de leegstaande ruimtes te verhuren als vergaderzalen. Door deze nieuwe inkomsten kon de gemeente opnieuw investeren.

Om een dergelijke manier van denken te implementeren in de kern van haar management ontwikkelde VITO het hulpmiddel ‘Traksis’. Dit hulpmiddel bestaat uit een lijst van relevante vragen waarmee een (overheids)dienst het huidige beleid kan evalueren. Op basis van die evaluatie kan een beleid voor de toekomst worden uitgewerkt.

 

 

 

Next Post:
Previous Post:
This article was written by

I'm Art, born, raised and living in Genk, Belgium. This beautiful multicultural city, built on coal mining and a heavy assemblage and chemical industry currently is switching to a flemish hotspot for sustainable innovation. The goal of this blog is to give you an insider's view about local sustainability initiatives.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CAPTCHA Image

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>