The future of up cycling in Genk!

The future of up cycling in Genk!

This week I visited the first of two meetings organised by the city of Genk. The goal of these ‘inspirational sessions’ is to gather the local initiatives that participated during the ‘Iedereen Fixt’-campaign last summer in order to brainstorm about future perspectives of local upcycling initiatives. In the end conclusions will be written down in a manifest (how cool is this!). As said in a previous post the local government thinks upcycling might be a great stepping stone on the path to a circular and thus sustainable economy. Rather ironicly the event took place in a former and completely abandoned ‘Esprit’-clothing shop… (For text in Dutch see below, zie onderaan een tekst in het Nederlands).

This first meeting was all about inspiring each other. The 20 attendees got classified in two different groups, while everyone got 20 minutes to inspire another attendee about an interesting upcycling project. Afterwards all these different projects were presented, compared and abstracted in these groups.


I got in a very interesting talk with Frank Maleszka from Stebo (an organisation of all sorts of community builders), who talked about an exhibition about upcycling he organized in Genk. Subject of the expo was Brussels based collective Rime & Fish that’s known for producing very well designed and rather upmarket objects out of second hand items. For Frank this expo showed a very imported but contested insight into the future of upcycling: people should buy items because of their esthetics and/or their usefulness, not because they are upcycled!

In other, quite paradoxal, words: In order to make a future out of upcycling, upcycling itself should become a non-issue!

Other attendees told inspiring stories about the(ir) repair café, pass on shop, second hand shop De Koop, Media and Design Academy LUCA, Absolutely Free Festival and a bicycle repair shop. After comparing and making abstraction of all these great initiatives we stumbled upon the essential ingredients or caracteristics of (future) projects. To start a sustainable initiative (often on a voluntary basis) one must be fundamentally passionate, creative and eager to participate, co-create and cooperate. Both on the producers’ and the buyers’ side people have to be conscious and have to learn to look at things with a different state of mind. Goods, like most of the people know them, are new when directly coming from a box/store. Upcycled goods that can be categorized as ‘new new’ are both old and new at the same time (with added value in each new life cycle) when they symbolize a circular system. To establish such a system, one must put effort in creating ‘space’ – both mentally and physically- for these products, producers and buyers within or outside the existing system. Also, almost all the attendees put emphasis on marketing these ‘new new’ products to make them commercially viable. In the end, when an upcycled item is finished experience taught that the result for the producer is a feeling of proudness and for the potential buyer one of surprise and inspiration.

The next meeting will be about dreaming! How should the city look like in 3 years? Will it be a more sustainable space to live and co-create in? How can we achieve these dreams? Looking forward (to reporting)!

Photo credit: Art Philippeth



Upcycling in Genk! 

Deze week bezocht ik de eerste van twee meetings die werden georganiseerd door Stad Genk. Het doel van deze ‘inspiratiesessies’ is het verzamelen van alle lokae initiatieven die participeerden in het ‘Iedereen Fixt’-project om met hen te brainstormen over de toekomst van upcycling in Genk. Op het einde zal alles in een lokaal manifest gebundeld worden! Zoals gezegd in een voorgaande post ziet het stadsbestuur upcycling dan ook als een eerste stap naar een circulaire en dus op de lange termijn volhoudbare economie. Enigszins ironisch vond de bijeenkomst plaats in een leegstaande Esprit-winkel…

‘Inspireren’ was dus het codewoord tijdens deze eerste meeting. De 20 aanwezigen werden ingedeeld in twee groepen, terwijl iedereen 20 minuten de tijd kreeg om zijn buurman/vrouw in te lichten over een inspirerend project. Daarna werden deze projecten besproken, vergeleken en geabstraheerd binnen deze twee groepen.

Ikzelf belandde in een interessant gesprek met Frank Maleszka van Stebo. Hij had het over een expositie van het Brusselse collectief Rime & Fish die hij organiseerde in The Box in de Vennestraat. Dit collectief staat bekend om de productie van zeer goed ontworpen objecten uit herbruikte materialen. Daardoor komen deze objecten in een hogere prijsklasse terecht. Frank vertelde dat deze expo hem een interessant inzicht opleverde: mensen zouden objecten moeten kopen omwille van hun esthetische of functionele waarde, en niét omdat ze werden geupcycled! Zodra upcycling als normal beschouwd wordt, en geen argument op zichzelf meer is, zijn we op het goede pad. Met andere, enigszins paradoxale, woorden: om een toekomst te scheppen voor upcycling, zou upcycling zelf geen ‘issue’ mogen zijn!

De andere aanwezigen vertelden inspirerende verhalen over hun repair café, de doorgeefwinkel, tweedehandswinkel De Koop, De Media & Design Academie LUCA, Absolutely Free Festival en het fietspunt. Nadat we deze verhalen vergeleken kwamen we tot enkele fundamentele ingrediënten voor (toekomstige) initiatieven. Om een dergelijk initiatief (vrijwillig) te starten moeten de deelnemers gepassioneerd, creatief en bereid zijn tot participatie en co-creatie. Zowel aan de kant van de producent als aan de zijde van de consument moet men bewustworden en leren ‘kijken met andere ogen’. Goederen, zoals de meeste mensen ze kennen, zijn immers nieuw als men ze koopt in een verpakking in een winkel. Herbruikte goederen (o.a. via upcycling) kunnen we echter categorizeren als ‘nieuw nieuw’: ze zijn tegelijkertijd oud én nieuw (met telkens een nieuwe, toegevoegde waarde in iedere levenscyclus) als ze een circulair systeem symboliseren. Om een dergelijk systeem op poten te zetten, moeten we zowel een mentale als fysieke ‘ruimte’ creëeren waarin producenten, consumenten kunnen experimenteren binnen of buiten de bestaande structuren. Daarnaast haalden bijna alle deelnemers het belang van marketing aan om ‘nieuwe nieuwe’ goederen ook commercieel een volhoudbaar perspectief te kunnen geven. Ervaring leerde tot slot dat wanneer een ‘geupcycled product’ is geproduceerd de producent een gevoel van trots krijgt en de koper een gevoel van verrassing en inspiratie.

De volgende bijeenkomst zal gaan over dromen! Hoe zou de stad er over drie jaar moeten uitzien? Zal het een duurzamere plek zijn? Hoe kunnen we deze dromen concreet realiseren? Uitkijken!


Next Post:
Previous Post:
This article was written by

I'm Art, born, raised and living in Genk, Belgium. This beautiful multicultural city, built on coal mining and a heavy assemblage and chemical industry currently is switching to a flemish hotspot for sustainable innovation. The goal of this blog is to give you an insider's view about local sustainability initiatives.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *



You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>