Visiting Traders!

Visiting Traders!

For this blogpost I visited the international TRADERS conference that took place in AFI, the Italian club house and restaurant in Genk. For three days a select international crowd of researchers, artists and designers gathered around the central question which role Participatory Art and Design can play in the reconfiguration of work (in Genk). (See below for the text in Dutch / zie onderaan de tekst in het Nederlands!)

Let me first tell you something about TRADERS. It’s an abreviation for ‘Training Artists and Design Researchers in participation for public Space’, and that says it all actually. It’s an international project, in cooperation with the European Union, LUCA School of Arts and KU Leuven that focusses on developing and testing a methodological framework on which art and design researchers (LUCA School of Arts researcher Pablo Calderon of The Other Market is one of them) can rely when working on public space projects in participatory ways. The organisational concept for this conference was this of a three-day autumn school, with about ten lectures and visits.

I visited the last days lecture. Frank Moulaert, (Professor and researcher at KU Leuven) did a great talk that started with the intriguing title ‘Urban design and social innovation. The culprit of caring neoliberal urban policy?’ In about an hour he gave an overview of in which ways academic research to urban design on the one side, and social innovation developed in the past. How did the definition develop over the years, and what/who influenced this development? As he said, urban design had undergone many evolutions and transformations up till now.

Social innovation on the other hand is based upon three important and basic criteria: the collective satisfaction of human needs, innovation in social relations and social-political empowerment.

Another question was what the methodological framework for research and assessment does look like, and how did it evolve? For the most used framework, the parameters are on the one side the quality of the relationships between the actors, and on the other side features of spatial qualities. Afterwards he told about the ways design took social innovation on board (and vice versa). During the past decades, design involved signifiers/ met needs to make change tangeable.

In this lecture there was no explicit link with the (social and economic) situation in Genk. From what I saw afterwards there were some visits/case studies with innovating local citizens, so in that way there was a link with the local community.

For the first time this Autumn School was opened to public after registration. But I didn’t recognise a lot of familiar local faces. It looks like in terms of audience and local participation there wasn’t a strong link with the city. Otherwise, I think the overall tone of voice of the event was rather academic, so maybe not very approachable for enormous audiences. Anyway, I think that’s a a bit of a missed opportunity because I did hear, although in a rather academic sense, some very interesting ideas and insights.


Photo credit: Art Philippeth




Voor deze post bezocht ik de internationale TRADERS-conferentie die plaatsvond in AFI in Genk. Tijdens drie volle dagen kwam een publiek van onderzoekers, kunstenaars en designers samen rond de vraag welke rol Particpatieve Kunsten en Design kunnen spelen bij het herdenken van ‘werk’ (in Genk).

Laten we eerst TRADERS zelf van naderbij bekijken. Het woord is een afkorting voor ‘Training Artists and Design Researchers in participation for public Space’, en dat zegt het helemaal. Het is een internationaal project in samenwerking met de Europese Unie, LUCA School of ARTS en KU Leuven dat focust op de ontwikkeling en het tsten van een methodologisch raamwerk dat kunst- en designonderzoekers kunnen gebruiken bij het werken bij participatieve projecten in de publieke ruimte. Het concept voor de conferentie in Genk was een driedaagse Autumn School met een tiental lezingen en case studies.

Ik bezocht enkel de lezingen op de laatste dag. Frank Moulaert (professor en onderzoeker aan KU Leuven) gaf een lezing die begon met de intrigerende titel ‘Urban design and social innovation. The culprit of caring neoliberal urban policy?’ In ongeveer een uur tijd gaf hij een overzicht van het academische onderzoek naar stedelijk design en sociale innovatie. De centrale vraag was hoe de definitie van deze vakgebieden evolueerde in de voorbije eeuw, en welke factoren een rol speelden op het afbakenen van die definitie. Hij vertelde dan ook dat stedelijk design vele evoluties had doorgemaakt. Sociale innovatie was dan weer gebaseerd op drie vaste criteria: het collectief voldoen aan menselijke noden, innovatie van sociale relaties en sociaal-politiek ‘empowerment’. Een volgende vraag behandelde het methodologische raamwerk voor onderzoek naar en beoordeling van initiatieven. Hij vertelde dat de belangrijkste parameters enerzijds de relatie tussen de actoren was, en anderzijds eigenschappen binnen de ruimtelijke kwaliteiten.

Moulaert legde geen expliciete link met de situatie in Genk. Wel zag ik date r tijdens de driedaagse case studies en bezoeken werden georganiseerd binnen die Genkse context. Op die manier was Genk en zijn lokale iniatieven dus wel deel van het programma.

Voor de eerste keer werd de Autumn School bovendien geopend voor publiek, mits registratie. Toch herkende ik weinig bekende lokale gezichten. Het lijkt dan ook alsof er op het vlak van publieksopkomst weinig linken waren met de stad.


Next Post:
Previous Post:
This article was written by

I'm Art, born, raised and living in Genk, Belgium. This beautiful multicultural city, built on coal mining and a heavy assemblage and chemical industry currently is switching to a flemish hotspot for sustainable innovation. The goal of this blog is to give you an insider's view about local sustainability initiatives.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *



You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>