Studio Refugee!

Studio Refugee!

Last week I had a chat with the wonderful people of Studio Refugee in Genk. This fresh local initiative is all about shaping opportunities for people in need by working with their (possibly undervalued) skills. You’ll find the text in Dutch below / De tekst in het Nederlands kan je hieronder lezen. 

Studio Refugee started as a graduation project of local citizen Sarah Rombouts, who studied product design at LUCA School of Arts in the past few years. Troubled but inspired by the contemporary European economic, political and social problems, the idea she proposed was to work with refugee’s that in the past few months arrived in Belgium and in the region of Genk/Limburg. What problems have these people to deal with? How can these people settle in Belgium? What are the different manners in which we can support them in their effort to build a sustainable future for themselves in our region? What sort of unique skills do these people have? Can these skills be useful within our existing society (and pave the way to a local future)?

As a modest answer to these question Sarah Rombouts wanted to create an environment in which refugee’s could use and develop their practical skills in such a way that they, within our society’s structures, could directly benefit from them.

In the workspace of the likeminded initiative ‘De Andere Markt’ (Pablo Calderon has been Rombouts’ professor at LUCA) she set up an atelier as a meeting place for the ideas of refugee’s, international (product) designers (coming from Denmark, Germany and even Japan!) and local facilitators.

Afters discussing ideas and techniques (western-/eastern,..), cross-cultural plans and product models are being made. After this they finish the actual product. Up till now this co-creating of these stakeholders resulted in one finished product: a wallet. That’s because this first atelier is mainly focussed on sewing. Timing wise the atelier opens once a week for brainstorms, workshops and meetings between the actors etc. A future goal is to add, starting from individual skills and ideas, different ateliers to the project. Rombouts says she dreams of a wide range of ceramics, woodwork, etc.

12806154_1567325123585219_6694318973939093235_n

The next step is to connect real economic value or benefit to the produced items. This is the moment when markets, marketing and investment have to come in… Rombouts says the idea is to launch a Kickstarter-campaign in the near future to raise money in order to develop that necessary commercial framework. As I understood also the city council of Genk is heavily supporting the project. I can imagine that the city, known for its forward thinking intentions, can play a mediating rol between Studio Refugee and regional forerunners that are willing to invest in creative projects? Maybe also LUCA School of Arts should be an important investor, in terms of networks, financing, etc.?

Photo credit: Studio Refugee

 

 

 

Studio Refugee!

Vorige week sprak ik me de geweldige mensen van Studio Refugee in Genk. Dit kersverse initiatief draait om kansen creëren voor mensen die er nood aan hebben door te werken in de ontwikkeling van hun vaardigheden.

Studio Refugee startte als een afstudeerproject van Sarah Rombouts. Ze studeerde aan de LUCA School of Arts in de voorbije jaren. Onder de indruk zijnde én geïnspireerd door de huidige Europese economische, politieke en sociale problemen opperde ze het idee om aan de slag te gaan met vluchtelingen die de voorbije maanden in Genk en in de regio arriveerden. Met welke problemen hebben deze mensen te kampen? Hoe kunnen zij hun plek verwerven in onze samenleving? Op welke manieren kunnen we hen helpen in hun zoektocht naar een duurzame toekomst in onze regio? Welke vaardigheden hebben deze mensen? Kunnen deze vaardigheden belangrijk zijn binnen onze maatschappij (en op die manier een toekomst voor elk van hen bevatten)?

Als een persoonlijk antwoord op deze vragen wilde Sarah Rombouts een omgeving creëren waarin vluchtelingen hun vaardigheden konden gebruiken én aanscherpen op een manier die, binnen onze samenleving, voordeel zou scheppen voor henzelf. In de ruimtes van het gelijkgezinde initiatief ‘De Andere Markt’ (oprichter Pablo Calderon was Rombouts’ professor) zette ze een atelier op dat functioneert als ontmoetingsplek voor vluchtelingen, internationale designers en lokale facilitatoren. Nadat ideeën en technieken er worden besproken gaan ze aan de slag voor de realisatie van producten. Eerst met het maken van plannen en cross-culturele ontwerpen. Daarna komen ze dmv. co-creatie tot de uiteindelijke realisatie van de producten. Tot nu ontwikkelde men op die manier een eerste product: een portefeuille. Dit eerste atelier focust dan ook op de technieken van snit en naad. Het atelier opent daarbij voorlopig eens per week voor brainstorms, workshops, meetings en co-creatie. In de toekomst wil Rombouts uitbreiden naar meerdere ateliers (o.a. houtbewerking en keramiek), met meer deelnemers etc.

De volgende stap is het verbinden van economische return of winst aan de geproduceerde items. Om het marketing- en verkoopskader goed te kunnen uitbouwen wil ze in de eerste plaats een Kickstarter-campagne lanceren. Mogelijk kan ook Stad Genk, nu al een partner van het project, een mediërende rol spelen tussen Studio Refugee en regionale investeerders? En daarnaast lijkt ook LUCA School of Arts met zijn uitgebreide Vlaams en Limburgs netwerk een interessante partner?

 

Next Post:
Previous Post:
This article was written by

I'm Art, born, raised and living in Genk, Belgium. This beautiful multicultural city, built on coal mining and a heavy assemblage and chemical industry currently is switching to a flemish hotspot for sustainable innovation. The goal of this blog is to give you an insider's view about local sustainability initiatives.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CAPTCHA Image

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>